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Swinxs

Console per giochi interattivi con tag RFID

swinx_idx_lgCosa è Swinxs

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Dalla omonima azienda olandese, un prodotto davvero innovativo, pensato per i bambini e per creare nuove occasioni di gioco. Le forme arrotondate e il colore verde rana, nascondono una solida tecnologia e un vero computer ludico. Tutte le attività sono basate sull’uso di braccialetti a microchip, che vengono indossati dai bambini e rendono riconoscibile in modo unico, ciascun giocatore. I braccialetti sono in realtà dei TAG a radiofrequenza, rilevati dai circuiti elettronici di Swinxs. Le forme di interattività sono basate sul suono e sulla luce: un potente altoparlante riproduce musica e voce sintetizzata, un LED RGB riproduce migliaia di colori con effetti di intermittenza sincronizzati ai vari giochi.

Qualcuno si chiederà: ma come si collega al televisore? La risposta è semplice: Swinxs non si collega a nessun monitor, non ne ha bisogno. Il suono e la luce che brilla, sono sufficienti a creare fantastiche atomosfere di svago, senza rinunciare al movimento. Movimento e socialità, i due punti forti di questo robot da gioco. Una batteria ricaricabile interna, garantisce lunghe ore di autonomia all’aperto o in casa, senza necessità di collegamenti e fili. L’unica connessione – quella con i braccialetti – avviene via radio, grazie ai simpatici TAG RFID, nascosti in ogni braccialetto.

 

Messa in opera

swinx_boxcloseLa scatola contiene lo Swinxs, quattro XS-TAGS ( i braccialetti in gomma ), il carica batterie, il cavo USB e il manuale di istruzioni. Il cavo USB serve anche per caricare la batteria, quando si connette all’alimentatore di rete. Dopo qualche ora di carica, possiamo accendere per la prima volta la console, premendo per un attimo il pulsante bianco. Una voce chiara e forte viene emessa dall’altoparlante e ci chiede di selezionare la lingua. I segnali luminosi emessi dalla luce a LED, aiutano nella comprensione delle azioni da svolgere.

Dopo aver confermato la lingua da usare, le istruzioni vocali ci guidano verso il mondo dei giochi interattivi. Per giocare occorre registrare i braccialetti, avvicinandoli allo Swinxs. Il bracciale deve essere poggiato al centro della console, proprio sopra la luce a LED. Come per magia viene pronunciato il colore del bracciale, non appena si avvicina la mano.

Usare lo Swinxs è semplicissimo. Tutto si fa con tre pulsanti. Il pulsante bianco serve ad accendere e spegnere e a regolare il volume audio, i pulsanti verde e rosso servono a selezionare i giochi e a fermarli. Al resto ci pensa la voce guida e i nostri braccialetti colorati.

Le tipologie di gioco sono numerose, ecco alcune descrizioni:hop

Nascondi il tuo XS Si ha un minuto per nascondere i braccialetti. Poi si cercano e una volta trovati si registrano sullo Swinxs: il giocatore che possiede l’ultimo braccialetto trovato, vince il gioco
Gioco di reazione Quando lampeggia il colore del proprio braccialetto bisogna subito registrarsi. Oppure rispondere a domande di aritmetica nel minor tempo possibile
Gioco del Suono Ogni giocatore ha un suono associato. Quando lo sente deve subito registrare il proprio bracciale, nel minor tempo possibile
Molto lontano Vene suonata una melodia e bisogna allontanarsi il più lontano possibile. Quando la musica si ferma bisogna correre a registrarsi su Swinxs. Vince chi riesce ad arrivare da più lontano

I giochi sono in continua evoluzione e si possono scaricare dal sito Swinxs. Tra le novità ci sono anche giochi con le carte RFID, vere carte disegnate e colorate che hanno al loro interno la tecnologia RFID. Le carte da gioco si possono ordinare direttamente online presso lo shop Swinxs.

 

SwinxsLink : Connessione al Computer

p2Lo Swinxs si collega ad Internet e può essere continuamente aggiornato con nuovi giochi. Si collega il cavo USB al computer e si accende la console: tutto avviene automaticamente. Il computer rileva una nuova periferica e avvia l’installazione del software. Viene anche visualizzata una icona nella barra di Windows, accanto all’orologio. Da qui è possibile gestire le funzioni di collegamento e i file contenuti nella console, come se fosse un pen-drive.

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Il software per gestire Swinxs col computer si chiama SwinxsLink e può anche essere scaricato direttamente dal sito web di Swinxs, alla sezione Download.

Dopo l’installazione, la console si connette a Internet e ci chiede di dargli un nome, anche i braccialetti XS-TAGS possono essere associati al nome dei giocatori. Gli eventuali aggiornamenti del firmware vengono installati automaticamente. Da questo momento viene creato un account utente definitivo per gestire i contenuti e i giochi direttamente via Web.

Tutte le volte che si collega lo Swinxs al computer, si accede alla propria pagina personale, dove si trova la storia dei nostri giochi e dei partecipanti. Ogni TAG può essere associato a un profilo sul computer. In questo modo si possono memorizzare i punteggi e le preferenze di gioco per ciascun concorrente.

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Cosa sono i tag RFIDRFID_inductive

I tag a radiofrequenza, chiamati anche transponder,  sono dispositivi che vengono riconosciuti automaticamente da un computer, grazie a un codice univoco che li identifica. Il codice è memorizzato all’interno di un microchip e viene comunicato tramite onde radio. Per questo motivo, i tag RFID non richiedono un contatto elettrico diretto, per essere individuati: è sufficiente avvicinarli al ricevitore, anche senza contatto fisico. Esistono due tipi principali di tag RFID: i tag passivi e i tag attivi.

RFID-Tags

TAG PASSIVI- Il sistema a tag passivi è molto diffuso perchè non richiede l’uso di pile per alimentare il microchip: tutta l’energia necessaria viene prelevata dal campo elettromagnetico generato dal ricevitore, attraverso la sua antenna. I vantaggi sono dimensioni ridotte, una durata notevole del dispositivo e la possibilità di sigillare completamente l’involucro; lo svantaggio è la ridotta distanza di rilevamento, pochi millimetri.flexible_RFID_tag

TAG ATTIVI- I tag attivi hanno una pila al loro interno e sono più grandi e pesanti dei tag passivi; ma possono essere rilevati a distanza di qualche metro e sono quindi utilissimi per il tracking di oggetti o per applicazioni di rilevamento in ambienti con interferenze elettromagnetiche.

Il costo dei dispositivi RFID è molto basso, specialmente per i sistemi passivi. Le potenzialità di utilizzo sono notevoli, soprattutto in abbinamento ad altri sistemi di identificazione e rilevamento ( si pensi ai GPS o ai sensori di temperatura o umidità ). Inoltre le tecniche di produzione permettono di realizzare transponder flessibili, trasparenti, adesivi, con numerosi fattori di forma.

Tutti noi abbiamo a che fare con gli RFID ogni giorno. Sono presenti nei sistemi antitaccheggio di tutti i supermercati, nelle chiavi delle moderne autovetture, negli antifurto, in ospedale, nei trasporti di quasi tutte le merci… e anche nello Swinxs!

 

Swinxs SDK – sviluppare nuovi giochi interattiviSwinxsEmulator

Le potenzialità di questo computer da gioco, si estendono con il Kit di Sviluppo, messo a disposizione gratuitamente sul sito della Swinxs. Un linguaggio di programmazione dedicato, lo Swinxs Talk, offre ai programmatori una sintassi semplice da comprendere, in linea con i linguaggi di alto livello come C o Java, per controllare le funzioni realtime dell’hardware. Inoltre assieme al SDK viene fornito un emulatore grafico, che permette di testare tutti i programmi direttamente sul video del computer. L’emulatore è molto realistico e permette di risparmiare molto tempo in fase di progettazione.

I programmi possono essere scritti con un qualsiasi editor di testo, ma è consigliabile usare il Notepad++ per cui è disponibile il syntax highlighting specifico del linguaggio Swinxs Talk.

Il software che viene sviluppato, può essere registrato sul sito Swinxs e messo a disposizione degli utenti.

Il numero di Tag RFID che possono essere associati all’hardware è di qualche decina, questo rende notevole la potenzialità di giochi in comunità. Man mano che la comunità Swinxs si sviluppa, vengono proposte nuove idee e nuovi meccanismi di funzionamento, per sfruttare al massimo una piattaforma di sviluppo completa ed efficiente.

 

 

Conclusioniactivities

Lo Swinxs è uno strumento che ha enormi potenzialità didattiche. La possibilità di aggiungere contenuti e giochi lo rende sempre nuovo e stimola continuamente la curiosità dei bambini. L’uso della tecnologia RFID, rende unica l’esperienza ricreativa e conferisce quel tocco di magia sempre presente nell’immaginazione dei più piccoli. Swinxs si può usare come cantastorie per i momenti di relax, come arbitro per i giochi più sfrenati, come trainer per i giochi di memoria e di musica. In ogni caso attorno a questo oggetto si crea socialità. Finalmente un supporto che non si sostituisce al gioco vero e che non costringe bambini e genitori a stare  seduti davanti a un televisore.

Per qualsiasi informazione, i sito ufficiale di Swinxs è al seguente indirizzo: http://www.swinxs.com/it/info/

Swinxs è venduto dalla catena di negozi Imaginarium, presenti in numerosi Paesi. Il sito web italiano è: http://www.imaginarium.it/

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  1. 1 novembre 2010 a 6:53 | #1

    gaming computers these days are very demanding, they need to be at least running quad core cpus ..

  2. 25 agosto 2011 a 13:10 | #2

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    • TI
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  2. 15 settembre 2009 a 11:29 | #2