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iLiad 2 Ebook Reader

29 luglio 2009 6 commenti


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iLiad 2nd Edition

Prodotto dalla olandese iRex, questo lettore di eBook rappresenta lo stato dell’arte dei dispositivi e-Ink. I lettori e-Ink possiedono un display che si comporta come un foglio di carta inchiostrata: riflette la luce ambiente e non ha flickering, con una visione perfetta anche guardando di lato. A questo si aggiunge una risoluzione grafica elevata (in genere attorno ai 150 pixel per pollice) che annulla la scalettatura dei caratteri.

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Ma a cosa serve un eBook reader?

 

Senza carta in poco spazio

La lettura in formato elettronico elimina la necessità di consumare fogli di carta e inchiostro in favore di un sistema molto più efficiente. I libri elettronici, gli eBook, hanno infatti numerosi vantaggi rispetto alla carta: si possono fare ricerche istantanee, si può saltare rapidamente da una pagina all’altra, si può ingrandire o rimpicciolire il carattere in base alle proprie esigenze, si può fare lo zoom sui particolari. Un lettore di eBook contiene centinaia di libri, quindi in poco spazio si può trasportare una libreria intera!

 

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Occupa uno spazio di 15 x 20 centimetri, con uno spessore di 1,5. Pesa circa 400 grammi e non emette calore o suoni indesiderati. Ha un display di 12 x 16 centimetri con risoluzione 768 x 1024 pixel (circa 160 pixel per pollice). E la batteria al litio dura fino a 15 ore senza mai spegnerlo. La dotazione standard comprende una pratica borsa a tracolla, il connettore multiplo per caricare e connettere iLiad, un cavo USB e l’alimentatore. I manuali di uso sono tutti all’interno del lettore: ovviamente in formato eBook!

L’aspetto solido e compatto, il rivestimento antiscivolo e una intelligente disposizione dei comandi, completano un dispositivo che mostra chiaramente la sua vocazione: lettore eBook in mobilità. I pricipali supporti di memoria (Pen Drive, SD Card, CF Card) sono supportati. Le doti nascoste di iLiad 2 aumentano con la connettività WiFi e la completa dotazione di networking: connessione LAN, connessione USB plug and play. In pratica è davvero facile acquisire libri e giornali in formato elettronico, ma anche gestire cartelle e file, condividere contenuti, navigare nel dispositivo dal Desktop del handwriteproprio computer.

La tecnologia Wacom Penabled offre numerosi vantaggi alla esperienza d’uso: maggior controllo sulle funzioni di consultazione e modifica, possibilità di fare schizzi e note a mano libera, riconoscimento della scrittura. In effetti quando si prova e ci si abitua, diventa difficile rinunciare al pennino. Le note a mano libera si creano rapidamente, sfruttando i template disponibili: uno a righe uno a quadretti. Oppure si può scrivere sui documenti visualizzati, per mettere in evidenza parti del testo o per disegnare direttamente sulla pagina che stiamo leggendo. Naturalmente la scrittura viene salvata insieme al documento e può essere rivista o modificata tutte le volte che vogliamo.

Sul sito di iRex è disponibile anche un programma per fare OCR del testo scritto a mano: si chiama My Script Notes e serve per convertire in formato Word tutto ciò che viene scritto a mano su iLiad o su altri dispositivi compatibili.

screenPer semplificare la gestione di iLiad (backup del dispositivo, stampa dei contenuti, gestione degli appunti a mano, creazione di documenti) si può usare l’ ottima suite iLiad Companion, disponibile su sito della iRex.

Pressione Breve Pressione Lunga
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I pulsanti presenti sul lettore servono per scorrere tra le pagine dei documenti e per selezionare i documenti da aprire. Le News contengono i giornali in formato elettronico, i Books sono i nostri libri preferiti, i Docs contengono i manuali d’uso e le guide per imparare a usare iLiad. Notes è l’area dove vengono creati e conservati i nostri appunti a mano libera. Alcuni pulsanti hanno due funzioni a seconda del tempo di pressione. Per esempio se  si tiene premuto il tasto tondo in alto a destra, si attiva la connessione a iDS, i servizi Web offerti da iRex.

I formati di documento supportati sono: PDF, HTML/XML, TXT, Mobipocket.

 

how_eink_worksCome funziona la e-Paper

Chimica, Fisica, Elettronica. Queste scienze coesistono nel rivoluzionario sistema di visualizzazione e-Ink, chiamato anche e-Paper. Una matrice formata da micro capsule, costituisce la struttura di base per visualizzare i pixel. Ogni micro capsula contiene numerose particelle dotate di carica elettrica e sospese in un fluido. Le particelle hanno colore nero e bianco, con cariche elettriche opposte. Le particelle nere hanno carica negativa, quelle bianche hanno carica positiva. Sopra e sotto rispetto alle micro capsule sono posti degli elettrodi (disposti a matrice) che possono generare carica negativa o positiva. A seconda della polarità degli elettrodi, le particelle in sospensione vengono attratte o respinte (cariche opposte si attraggono). Un campo elettrico negativo, attrae le particelle bianche e noi vediamo il bianco; un campo elettrico positivo sposta le particelle nere e noi percepiamo l’inchiostro nero. La struttura degli elettrodi e l’elettronica di pilotaggio, riescono a rendere anche le tonalità di grigio. Una volta spostate, le particelle rimangono nello stato in cui si trovano anche senza campo elettrico. Cioè la batteria può essere staccata senza perdere le informazioni visualizzate. Ecco perchè la durata della batteria è notevolmente maggiore rispetto plastic_logic4ai comuni schermi da computer.ink_close_up_thm2

Questa estrema semplificazione del funzionamento di un display e-Ink, serve solo a cogliere la tecnologia avanzata che si cela dietro un dispositivo a inchiostro elettronico: le nanotecnologie e i componenti elettronici a film sottile, sono solo alcuni degli aspetti presenti nel display. Il sistema che ho descritto è molto diffuso, ma vi sono altre tecnologie che raggiungono lo stesso risultato con metodi differenti.

I display e-Ink ed e-Paper possono essere realizzati anche su fogli di plastica flessibile, senza perdere le loro caratteristiche di alta risoluzione grafica. In un futuro prossimo, potremo veramente riprodurre il “look-and-feel” di un giornale cartaceo, magari arrotolato in tasca…

 

 

La Stampa su iLiadla_stampa

Negli Stati Uniti è un fenomeno già diffuso, in Italia ci stiamo arrivando… Avere il quotidiano subito disponibile sul proprio lettore e-ink, da oggi è una realtà. La Stampa di Torino, in collaborazione con Simplicissimus Book Farm, rende disponibile un abbonamento al giornale, in formato adatto per i lettori come iLiad. Si possono scegliere varie forme di abbonamento e volendo si può fare a meno del lettore digitale, per usare il proprio computer domestico.

Ho provato l’emozione di ricevere direttamente sul mio iLiad 2, via WiFi, l’ultimo numero de “La Stampa”. Per farlo è sufficiente avere un account su iDS, il servizio di aggiornamento e downoad di iRex. Ci si abbona al servizio e-Book de La Stampa, si immettono le credenziali di accesso e… magicamente ogni volta che ci sono nuove edizioni del giornale, vengono scaricate in automatico e salvate nelle News.

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Vi consiglio di guardare il video di presentazione per avere una idea delle potenzialità di questa tecnologia. Il giornale è navigabile con tutti i vantaggi della lettura digitale.Ho notato che la capacità di mettere in relazione le notizie o di passare dalla Cronaca allo Sport alla Cultura, risulta utilissima per fissare a mente le notizie. Ovviamente è sempre possibile prendere appunti col pennino!

 

Simplicissimus Book Farm

Credere in una tecnologia emergente, offrire supporto ai nuovi editori e autori digitali. Ecco la sintesi, la “vision” (come si dice nel villaggio globale) di SBF.

sbfIl fondatore Antonio Tombolini, sostiene che “i lettori di eBook basati su inchiostro elettronico avranno per i libri lo stesso ruolo che iPod e i lettori mp3 hanno avuto per la musica”. L’offerta di Simplicissimus è di tipo Hardware/Software, cioè vende i lettori eBook e distribuisce i libri digitali. In più – e qui abbiamo la novità – offre supporto a tutti gli autori o editori che vogliono pubblicare in formato esclusivamente elettronico. Qualche anno fa sarebbe sembrata una scelta azzardata, ma oggi pubblicare brani musicali MP3 è la strada scelta da molti musicisti, il mercato è maturo per gli scrittori. Il formato di creazione dei libri digitali EPUB validato (il formato standardizzato da IDPF.org, di cui SBF è membro) costituisce una garanzia di qualità. Sul sito sono disponibili anche numerosi libri elettronci completamente gratuiti.

Una panoramica dei servizi offerti da SBF è presente al seguente link: http://www.simplicissimus.it/services.html

 

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Il futuro dei dispositivi e-ink

La “carta elettronica” è destinata a una rapida evoluzione. Il progresso di questa promettente tecnologia dipenderà in gran parte da noi, da quanto saremo stanchi di appallottolare fogli di carta o di sopportare il peso di voluminosi e pesanti libri scolastici. I segnali ci sono: negli USA molti Stati si stanno attrezzando per fornire agli studenti eBook reader come dotazione standard, ma anche in Italia vi è una forte spinta dal parte del Governo a usare libri elettronici al posto dei tradizionali testi cartacei.

Nel frattempo la novità pricipale riguarda il colore: i primi prototipi di e-Ink a colori sono già alla ribalta sui mercati internazionali. Quando saranno disponibili i nuovi eBook reader a colori non ci saranno più scuse… continuare a leggere su carta avrà davvero il sapore del passato.picture

 

Conclusioni

Sono cresciuto con i libri di carta e mi adatto con disagio a leggere e studiare sul monitor di un computer. Da quando uso iLiad mi sono riconciliato con la lettura elettronica. Ho ritrovato il piacere di un buon libro, con la luce tenue dell’ abat-jour e la penna pronta a segnare le frasi interessanti… ma al posto dei miei libri ho uno strumento di lettura che li contiene tutti, al posto della penna uso uno scalpello virtuale per incidere i bit.

Se volete unirvi alla community dei lettori e-Ink, il posto giusto in Italia si chiama SBF.

Dekart SIM Reader e SIM Manager

28 luglio 2009 Nessun commento

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Per garantire l’identità e la sicurezza di coloro che accedono alle reti di telefonia cellulare, ogni utente possiede una SIM (Subscriber Identity Module) da inserire nel proprio telefono.
Le SIM Card sono dei microchip che dialogano con l’hardware del telefono e permettono di memorizzare numeri di telefono, messaggi, personalizzazioni e diversi tipi di dati.
Per questo motivo è importante poter gestire tutti i dati presenti sulla SIM Card, soprattutto per evitare perdite dei dati o cancellazioni accidentali.

 

VISTA DI INSIEME

Il sistema proposto da Dekart, permette di gestire in modo rapido e semplice le SIM Card dei telefoni cellulari (comprese le USIM dei sistemi UMTS), senza bisogno del telefono.
Un software con interfaccia grafica chiara e intuitiva, mostra tutti i dati memorizzati sulla SIM e permette di modificarli o spostarli con pochi clic.
Il cuore del sistema è costituito dal lettore di Smart Card in formato Pen Drive USB, un dispositivo super compatto dotato di uno slot in cui si inserisce la schedina.
L’attività di connessione e lettura/scrittura viene segnalata da un LED rosso che illumina l’involucro trasparente colore arancio.
La periferica viene riconosciuta come un normale dispositivo Plug and Play, ma occorre installare i driver specifici per questa tipologia hardware, come descritto in seguito.

 

La SIM Card deve essere inserita nel SIM Card Reader prima di collegarlo alla porta USB. In questo modo si evitano problemi dovuti a errato contatto elettrico. Allo stesso modo la SIM Card deve essere estratta dopo aver disconnesso il lettore dalla porta USB, seguendo la normale operazione di “Rimozione Sicura Hardware”.
La scheda deve essere inserita rispettando il giusto verso, come indicato nella serigrafia riportata sul SIM Reader.

 

INSTALLAZIONE E USO

Per usare il sistema Reader/Manager, occorre installare i driver di Windows. Si installa prima il programma SIM Reader (file SIMReader.exe), che configura Windows per riconoscere la nuova periferica.
E’ importante rispondere “Continua” a tutti gli avvisi di protezione per installare i driver. Dopo aver installato il Reader, si può procedere all’installazione del software di gestione SIM Manager (file SIMManager.exe).
Al termine dell’installazione è consigliabile riavviare il computer.

Per usare il SIM Manager si connette il Lettore con la SIM Card già inserita, alla porta USB del computer. Poi si avvia il programma SIM Manager, che mostra subito la sua semplice interfaccia grafica.
Le operazioni che si possono svolgere sono: Lettura dei dati, scrittura e modifica dei dati, trova e sostituisci, modifica del PIN, lettura delle proprietà della SIM Card, stampa della rubrica e dei dati su scheda, importazione ed esportazione della rubrica.
Tra le funzioni originali la possibilità di esportare e importare dati in formato CSV (comma separated value, valori separati dalla virgola) comunemente usato in database e fogli elettronici.

GESTIONE DELLE ALTRE SMART CARD

Le SIM Card dei telefoni, fanno parte della grande famiglia delle Smart Card, sempre più diffuse in numerose attività di autenticazione e memorizzazione dei dati. Le moderne carte di credito contengono microchip che garantiscono una maggiore sicurezza rispetto alla tradizionale banda magnetica. Il Dekart SIM Card Reader, accetta quasi tutti i tipi di Smart Card che hanno formato compatibile con le SIM Card telefoniche. Dopo aver installato la perfiferica nel Sistema, è possibile usare qualsiasi software di gestione delle Smart Card, per leggere e scrivere dati. Questa caratteristica apre le porte a innumerevoli funzioni di programmazione e sviluppo basate sulla piattaforma Smart Card.

 

DEKART PRIVATE DISK

Proteggere i dati presenti sui dispositivi rimovibili (Flash Disk, Smart Card, CD, DVD, ecc.) è fondamentale per tutelare la sicurezza. Tra i numerosi sistemi di criptaggio sul mercato, uno dei migliori è senza dubbio il Dekart Private Disk. Semplice da usare e da configurare, il Private Disk crea dei dischi virtuali criptati con l’algoritmo AES256, in cui l’utente può conservare i dati importanti. Le funzioni offerte dal programma sono numerose e tutte utilissime. Ad esempio la funzione Disk Firewall, impedisce qualsiasi accesso ai dischi criptati da parte di programmi non autorizzati. Virus e Cavalli di Troia non hanno alcuna possibilità di agire senza il permesso dell’utente.
Maggiori informazioni sul Disk Firewall al seguente link:
http://www.dekart.com/howto/howto_disk_encryption
/disk_firewall/

Il Private Disk è disponibile anche nella versione “Multifactor”, adatta ai professionisti sempre in mobilità. Questa versione è completamente trasparente all’utente finale e usa Pen Drive o dispositivi biometrici per autenticare l’accesso ai dati.
Tutte le operazioni di criptaggio e decriptaggio avvengono in tempo reale, senza rallentamenti avvertibili. Ovviamente il Private Disk può essere usato anche su postazioni fisse, per aumentare al massimo la protezione dei dati.
Di seguito i link diretti per i prodotti Private Disk:

Dekart Private Disk
http://www.dekart.com/products/encryption/
private_disk/

Dekart Private Disk Multifactor
http://www.dekart.com/products/encryption/
private_disk_mf/

 

CONCLUSIONI

Finalmente un sistema affidabile e semplice da usare per avere il pieno controllo della SIM Card. La semplicità d’uso non pregiudica il carattere professionale di questo dispositivo e lo rende una valida piattaforma di sviluppo per i sistemi Smart Card. Soluzioni come il Private Disk, mettono in luce una consolidata esperienza dell’azienda Dekart, per rendere fruibile la sicurezza a tutti noi, senza complicazioni.
Di seguito alcuni link utili:

Homepage del produttore:
http://www.dekart.com/

Link diretto per il SIM Card Reader
http://www.dekart.com/products/hardware/sim_card_reader/

Programma Dekart SIM Reader

http://www.dekart.com/pub/products/SIM Reader/current/Italian/SIMReader.exe

Programma Dekart SIM Manager:

http://www.dekart.com/pub/products/SIM Manager/current/Italian/SIMManager.exe